Commentaires sur T.M.B. Le guide FdB 2011 des refuges

Allez… Quelques impressions et même, des notes, sur nos lieux de repos sur ce Tour du Mont Blanc. Avec beaucoup de sérieux, de vécu, dans la joie et la bonne humeur…

* Le refuge de la Balme, au-dessus des Contamines et sous le col du Bonhomme.

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Localisation : 4/4… Au coeur des Alpages, nous précise le site bien fait et joli, d’ailleurs. C’est vrai ! Tout proche du chemin, avec une jolie vue sur la vallée d’un côté et la montagne de l’autre.

Accueil : 1/4… L’accueil qui tue pour le classement du guide FdB ! Arrivés avec 25 minutes de retard, sans avoir prévenu soit, nous nous sommes fait gronder comme des enfants de 5 ans par le gardien. Vous n’aurez pas de douche, étant la punition suprême ! Les 5 jeunes allemandes arrivées juste après nous semblaient se demander ce qui leur arrivait ! Accueil bloguesque, ai-je soupiré… Bon… il a essayé de se rattraper ensuite, nous rouvrant les douches et nous promettant du beau temps le lendemain (en fait notre seule journée avec de la pluie…) parce qu’en réalité ici, ils sont gentils, nous dit-il…

Infrastructures testées : 3/4… Un dortoir, avec une quinzaine de lits côte à côte. Literie propre. De la place pour poser son sac. Des douches dans un bâtiment à l’extérieur, avec des patères pour accrocher son petit nécessaire. Des lavabos, eau chaude-eau froide sous auvent juste à côté. Petite salle à manger dans une autre annexe. Un peu serré. Si vous êtes droitier et que vous avez le mur à votre droite, difficile de lever le coude pour … la soupe, bien sûr !

Repas : 2/2… Repas du soir bon, sans plus (si, un +++ pour la tomme !) et copieux. Petit déjeuner bien, larges tranche de bon pain… Mais la salade piémontaise du panier repas emporté le lendemain… ben, elle était vraiment pas bonne et ça c’est validé à l’unamité !

Ambiance : 2/2… Ambiance un peu cassée à l’arrivée, puis tranquille. A 20h30, certains du dortoir dorment déjà… Deux attractions néanmoins… 1. Le passage devant nous, assis sur un banc à refaire le monde, d’une allemande en petite tenue et frontale allumée… 2. Les flash réguliers de l’alarme incendie que les insomniaques ont repérés…

Total comme à l’Eurovision, twelve points ! 12/20… Dommage, dommage, car ce refuge correspond bien à l’idée qu’on se fait d’un refuge…

* Le refuge des Mottets, au-dessus de la Ville des Glaciers et au-dessous du col de la Seigne.

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Localisation : 4/4… Direct sur le TMB, avec une très jolie vue sur la vallée et les glaciers. Une ancienne bergerie superbement rénovée.

Accueil : 4/4… Charmant, présentation des lieux par la gardienne tout sourire.

Infrastructures testées: 4/4… Nous avons testé la formule chambre de quatre, 2 fois 2 lits superposés. Un peu petite avec juste la place de poser son sac, mais coquette et confortable. Il paraitrait que les dortoirs sont plutôt étroits, mais je n’ai ni visité, ni testé. Toilettes et lavabos hyper design avec lumière qui s’allume seule grâce à un détecteur de présence dans notre bâtiment même. Annexe des sanitaires avec une quantité qui permet de gérer l’affluence et les heures de pointe. Une patère en plus dans la douche serait appréciable… Grandes tables conviviales dans salle-à-manger toute décorée d’objets anciens réunis par plusieurs générations, la gardienne est la petite-fille de l’ancienne gardienne des lieux.

Repas : 4/4… Les plats arrivent pour la table de 12. Délicieuse soupe, style garbure, daube gouteuse, on se ressert ! Tout est préparé sur place dans d’immenses marmites et cocottes… Petit déjeuner avec confitures maison. Et bon repas à emporter le lendemain.

Ambiance : 4/4… Lorsque la gardienne se met à l’accordéon, que la salle reprend les airs connus (♪ Étoile des Neiges♫…) … les russes de la table d’à côté nous regarde avec des yeux pétillants et les coeurs sont joyeux ! Si personnellement de passage, vous jouez également de l’accordéon, on vous prétera volontier l’instrument et vous pourrez vous aussi faire chanter toute la salle avec un medley alternant Les anges dans nos campagnes qui chantent Gloooooooooooria et Jeanneton qui s’en va couper les joncs !

Total vite fait, bien fait : 20/20 ! Le top !

Maison Vieille, en Italie, au col Chécrouit, face à l’Aiguille Noire de Peuterey et au Monte Bianco, au-dessus de Courmayeur

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Localisation : 4/4… Panorama exceptionnel, magique le soir, magique le matin… et refuge en direct sur le TMB, après une longue étape nous étions heureux de ne pas avoir à faire un pas de plus !

Accueil : 4/4… Présentation avec le sourire par un grand gaillard blond et souriant.

Infrastructures testées : 3/4… Grand dortoir avec lits superposés, 3 d’entre nous ont eu un matelas confortable, le 4ème moins chanceux a moins bien ronflé dormi… Douches correctes mais WC à la turque. Grande terrasse sur l’herbe avec tables et bancs montés sur skis, ce qui doit être pratique pour les sortir en hiver, jolis parasols et transats… très, très agréable. Salle à manger avec longues tables conviviales décorée à la one-again, amusante, pleine de souvenirs, de photos et toute remplie des murs au plafond par un assemblage d’objets disparates et décalés…

Repas : 3/4… Pas de soupe ce jour, mais des spaghettis bolognaises, al dente, parfaits ! Et un repas fait maison qui nous restaure agréablement. Au petit-déjeuner, étonamment le café italien n’est pas bon, mais les dosettes de nutella compensent. Pas de test de pique-nique, nous avons fait nos provisions à Courmayeur.

Ambiance : 3/4… Refuge très convivial, avec ses grandes tables qui permettent de faire connaissance facilement avec les autres randonneurs. L’animation peut aussi être proposée par un espagnol de votre dortoir qui trouve qu’à 21 heures, c’est plutôt l’heure d’aller faire une party que de se coucher !

Total : 17/20

Oups, ça tourne au roman ce post…

* Le refuge de La Léchère, en Suisse, dans le val Ferrer, sous les cols Petit et Grand Ferrer

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Photo du site

Localisation : 3/4… Jolie vue sur le glacier, la vallée, les villages en bas… Vue que l’on peut avoir lorsqu’on arrive au chalet, et venant de la variante Petit col Ferrer, on a eu du mal à trouver, et nous avons probablement parcouru quelques centaines de mètres en plus, le petit raccourci étant mal indiqué. Mais heureusement, radioguidage efficace en appelant le refuge !

Accueil : 4/4… Deux suissesses aimables, souriantes qui nous recoivent dans leur adorable et coquet chalet.

Infrastructures testées : 4/4… Une terrasse agréable vous accueille avec vue imprenable… Et un chalet tout en un ! Pièce de vie chauffée par un gros poële, avec un espace cloisonné à l’entrée pour les chaussures (de marche ou de ski selon la saison) et les fils pour suspendre sa petite lessive, la salle-à-manger avec 3 grandes tables où à la fin du repas, ayant fait connaissance des voisins, on peut troquer calva et armagnac contre abricotine ou de l’alcool de coing avec nos amis Modération et Retenue car on n’est pas des alcoolos quand même !, la cuisine est à l’américaine et on voit ce qui s’y trame, une salle-de-bain (2 douches, un WC, un long lavabo) filles, et la même, je pense, j’ai pas vérifié, hein, version garçons… 

Repas : 4/4… Comme à la maison, en mieux ! Simple et savoureuse, avec des petites pommes de terre nouvelles sautées des plus délicieuses… Petit déjeuner avec confitures maison et viennoiseries… miam… Mais ce que je regrette, c’est la tarte aux quetshes et à la canelle qui venait d’être enfournée à notre départ ! Pas de test pique-nique (hum, hum… remplacé avantageusement par un déjeuner roestis-fendant au bord du lac de Champex), mais je suis certaine qu’il devait être très bien !

Ambiance : 4/4… Le tout en un a le bel avantage de la convivialité… Tous ceux comme moi qui ne sont pas des ours vont aimer ! Et nos gardiennes font tout pour que l’on se sente bien !

Total : 19/20… Très, très bien !!!

* Le Relais de L’Arpette, toujours en Suisse, au-dessus du lac Champex

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Localisation : 4/4… Une situation au pied de la Fenêtre d’Arpette, parfaite pour un départ matinal pour cette variante du TMB, avec large vue sur les sommets et les névés

Accueil : 1/4… Remise de clé sans un sourire = accueil ? Le point est attribué à la gentille serveuse qui a admiré mes aquarelles !

Infrastructures testées : 3/4… Une chambre de 4 pour nous, un lit double, deux lits superposés et luxe… un lavabo dans la chambre. Literie impeccable, avec oreiller, couette. Et des WC étonnants, avec lunette tournant dans un bras désinfecteur après chaque usage. Ça aurait valu un film sur Y*utube ! En revanche, la grande salle-à-manger n’est qu’une addition de table de 4, ce qui ne fait pas très ambiance refuge…

Repas : 0,5/4… Me servir à moi de la purée M*ussline et à mes amis de la fondue industrielle ?????

Ambiance : 1/4… C’est grâce au ciel étoilé que nous avons pû admirer que je mets un point… et pour l’animation de la cuvette dans les toilettes !

Total : 9,5/20. Le score le plus faible. Mais le pire, c’est que tout est deux fois plus cher qu’ailleurs. Même le panier repas, habituellement payé entre 7,50€ et 8,50€ est ici à 16FS (=14,50€) sans être plus extraordinaire pour autant… Euh… F*utage de gu€ule ?

* Le Relais du Mont-Blanc à Trient, sous le col de la Forclaz

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Localisation : 2/4… Un peu sous le village, un peu à l’écart du TMB, un peu au bord d’une route passante…

Accueil : 3/4… Gentillesse des dames à l’accueil qui nous font directement choisir le menu du soir. Pas besoin de se poser longtemps la question Qu’est-ce qu’on mange ?!

Infrastructures : 2/4… C’est plutôt une structure hôtelière. Un peu vieillotte. Ouf que les courbatures avaient disparu, car nous étions au 3ème, sans ascenseur bien sûr ! Nous avons bénéficié de chambres de 2, meublées il y a déjà un bon nombre d’années. J’ai dû lire à la frontale, le plafonnier ne devait pas dépasser 2 watts… Douches, lavabos et toilettes sur notre palier. Longues tablées dans la véranda avec vue sur la terrasse où il est bon se poser et au-delà sur l’église et le glacier…

Repas : 3/4… Personnellement, refroidie par la fondue farineuse de la veille, j’avais fait un autre choix, bon d’ailleurs, mais la fondue à la tomate qu’ont choisie mes amis était carrément à tomber ! Petit déjeuner fort bon également avec confitures maison, délicieux muesli au goût de noisette et fromage blanc… Pas de panier repas en test pour cause de retour à la civilisation :-(

Ambiance : 2/4… A part les cygnes au point noué (genre tapis, voyez-vous) vogant pour l’éternité sur leur lac et décorant le mur face au lit, rien de transcendant, mais moments agréables sur la terrasse et les grandes tablées permettent non seulement de partager les plats, mais aussi les conversations… Je ne vous recommande pas spécialement Trient by night, mais assis non loin du relais sur un banc taillé dans un tronc, on peut deviser tranquillement sous les étoiles…

Total : 12/20. Not too bad…

Voilà… Petit guide non exhaustif, qu’il m’a plu de concocter en me remémorant encore ces moments un peu hors du temps ! Si vous aussi avez déjà testé l’un ou l’autre de ces refuges, n’hésitez pas à me faire part de votre exérience ! ICI, vous aurez la liste complète, détaillée et tarifée, celle qui a aidé notre GO (merci, merci !) à organiser notre TMB.

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